Congresso esclarece ao DHS que os centros regionais EB-5 não precisam ser recertificados - EB5Investors.com

Congresso esclarece ao DHS que os centros regionais EB-5 não precisam ser recertificados sob a nova lei

Equipe EB5Investors.com

Por Anayat Durrani

Membros do Congresso escreveram uma carta bipartidária ao Departamento de Segurança Interna em 9 de maio, esclarecendo suas intenções em relação aos centros regionais EB-5 no Lei de Integridade e Reforma de 2022. A carta afirmava que os centros regionais anteriormente existentes não são obrigados a ser recertificados nos termos da lei.

Os Serviços de Cidadania e Imigração dos Estados Unidos (USCIS) publicaram em seu site que, de acordo com a nova lei, centros regionais devem passar por etapas para serem recertificados começando com o preenchimento do Formulário I-956. O novo formulário teria que ser aprovado antes que novos investidores EB-5 apresentassem Petições I-526. O USCIS também exigiu que eles apresentassem um novo formulário de projeto, inclusive para projetos já aprovados.

A carta enviada ao secretário Mayorkas e de autoria do presidente do Comitê Judiciário da Câmara, Jerrold Nadler (D-NY), do líder da maioria no Senado, Chuck Schumer (D-NY), do senador John Cornyn (R-TX) e do senador Lindsey Graham (RS.C.) afirma que a exigência de que todos os centros regionais “passem por um processo de redesignação não é exigida pela Lei de Reforma e Integridade EB-5 de 2022 e representará um fardo imenso para a agência”.

A partir da esquerda, no sentido horário: Jerrold Nadler, presidente do Comitê Judiciário da Câmara (D-NY), líder da maioria no Senado, Chuck Schumer (D-NY), senador John Cornyn (R-TX) e senador Lindsey Graham (RS.C.) 

Em vez disso, a carta afirmava que a agência já possui as ferramentas e autoridade “para confirmar a conformidade com as novas medidas de integridade sem a necessidade de uma redesignação em grande escala dos centros regionais existentes”. A carta chamou a presente orientação de “confusa e causa grande preocupação na comunidade de partes interessadas do EB-5”.

“O Congresso não pretendia eliminar o Programa do Centro Regional EB-5 e reconstruí-lo do zero”, diz Aaron Grau, Diretor Executivo do IIUSA. “Não pretendia reautorizar o programa simplesmente para paralisá-lo ou pior.”

Grau diz que a interpretação errônea do USCIS fará exatamente isso e “resistirá ao esforço de anos para incutir integridade em uma reautorização de longo prazo”.

Congressistas informam o USCIS sobre a intenção da Lei de Reforma e Integridade EB-5 de 2022

Os autores disseram que é necessário haver uma transição suave entre a legislação previamente aprovada e a recém-aprovada Lei de Reforma e Integridade EB-5 de 2022 para evitar “complicações desnecessárias para centros regionais designados que permaneceram em boa situação com o USCIS e cumpriram as regras mesmo durante o lapso do programa.”

Grau diz que o USCIS é incapaz de julgar oportunamente e provavelmente levaria meses ou anos para julgar os inúmeros pedidos de redesignação.

“Como eles próprios admitem, eles têm um déficit de pessoal de 4,000 pessoas. Quem fará o trabalho? Até quando? Mesmo que tenham feito um esforço genuíno para serem oportunos, não poderão julgar todos os pedidos de uma só vez. Qual Centro Regional eles processarão primeiro? Quem tomará essa decisão? É ridículo”, diz Grau.

Christine Chen, COO da CanAm Enterprises, afirma que as declarações públicas dos legisladores e o conteúdo da lei afirmam claramente que o Programa EB-5 deveria ser reiniciado, em vez de substituído por um novo programa.

Chen diz que a carta enviada pelo Congresso a Mayorkas “simplesmente reafirma que estamos todos unidos na nossa posição sobre este assunto. CanAm apoia a intenção do Congresso quando a legislação foi aprovada – de trazer imediatamente os centros regionais de volta à conformidade e à operação – de volta à criação de emprego, ao desenvolvimento económico, às medidas de integridade que protegerão todos os investidores EB-5, bem como à viabilidade a longo prazo do programa .”

Congressistas dizem que os centros regionais EB-5 não devem ser redesignados sob a nova lei

A carta a Mayorkas afirma que não se trata de um programa novo, mas sim de um programa previsto na Lei de Imigração e Nacionalidade e com prazo limitado de cinco anos até setembro de 2027. A carta concluiu pedindo ao USCIS que considerasse os pontos legais que centros regionais não deve ser redesignado. Estes pontos legais incluem a linguagem legal que indica que os centros regionais permanecem designados; uma interpretação que exija novas designações de centros regionais resultará na negação dos investidores existentes sem residência permanente condicional aprovada; que a interpretação retroativa da lei é potencialmente ilegal; e que os centros regionais ainda precisam de fazer todas as certificações de conformidade exigidas no final do ano fiscal.

“A carta do Congresso esclarecendo sua intenção em relação aos Centros Regionais EB-5 é um passo na direção certa. Pode-se esperar que o USCIS dê ouvidos aos comentários da carta e implemente o que era de fato a intenção dos legisladores”, diz Shahzad Qadri, sócio da Wong Fleming e presidente do grupo de prática de Direito de Imigração. “Se o USCIS não for capaz de fazer isso, podemos também enterrar o programa para sempre.”

A Lei de Integridade e Reforma EB-5, que foi incluída em um projeto de lei geral de gastos para 2022, foi aprovada em março para reviver o programa depois de quase lapso de nove meses na autorização.

O Centro Regional Behring entrou com uma ação em abril, no Tribunal Distrital do Norte da Califórnia, sobre a orientação de redesignação do USCIS para Centros Regionais EB-5. A ação afirma que a orientação da agência viola a Lei de Procedimento Administrativo e interpreta mal a nova lei EB-5 promulgada pelo Congresso.

O Behring Regional Center, parte de uma empresa imobiliária e de private equity na área da baía de São Francisco, observou que a decisão atrasou projetos de construção no valor de US$ 450 milhões programados para os próximos dois anos, de acordo com a denúncia. Eles disseram que isso também resultou em vários pedidos de investidores para rescindir seus fundos devido ao caminho mais complicado para obter um green card por meio do programa EB-5.

“Estamos muito satisfeitos que o Congresso esteja orientando a agência sobre a implementação da legislação EB-5”, afirma Laura Foote Reiff, sócio da Greenberg Traurig LLP, que representa Behring no processo judicial sobre a orientação do USCIS.

Walter M. “Marty” Cummins Jr., presidente da Florida EB5 Investments, LLC diz que está feliz e grato pela carta dos senadores Schumer, Cornyn e Graham e do congressista Nadler.

“Este é um exemplo de bipartidarismo no seu melhor. Estamos confiantes de que o juiz verá que as ações do USCIS sobre este assunto merecem ser anuladas. Estamos ansiosos para usar o Programa EB-5 revitalizado e reformado para apoiar as empresas e os trabalhadores americanos”, diz Cummins.

 

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