Por que o programa EB-5 é uma ferramenta vital para o crescimento económico nos Estados Unidos - EB5Investors.com

Por que o programa EB-5 é uma ferramenta vital para o crescimento económico nos Estados Unidos

Equipe EB5Investors.com

À medida que o dia 4 de Julho se aproxima, Advogados EB-5 estão a reflectir sobre o impacto significativo do programa de vistos de investidor EB-5 na economia dos EUA e os desafios contínuos que enfrenta antes da sua potencial reformulação em 2027.

Os advogados consideram que desde a sua estabelecimento no final da década de 1990 para estimular o desenvolvimento económico nos EUA, o programa não só cumpriu o seu objectivo original como superou as expectativas ao criar um número significativo de empregos, contribuindo assim para a prosperidade do país.

“Funcionou exatamente para fazer isso”, diz Bobi Ahn, membro gerente da Ahn Law Group LLC. “O Programa EB-5 tornou-se uma ferramenta de estímulo socioeconómico cada vez mais importante, que proporcionou investimento de capital às empresas dos EUA e criou empregos para os trabalhadores americanos.

Johanna Keamy, advogado de imigração EB-5 da Keamy Tavares & Associates, APLC, acrescenta: “Felizmente, o Lei de Reforma e Integridade [RIA] aprovado em março de 2022, restabeleceu o programa de imigração de investidores do centro regional EB-5, possibilitando que investidores estrangeiros imigrassem para a América.”

Carlos Foster, presidente da Foster LLP, com sede em Houston, e líder do grupo de prática EB-5 da empresa, enfatiza os requisitos de investimento distintos do programa. “Na melhor das hipóteses, permite projetos a serem desenvolvidos e indivíduos e empresas a serem empregados que de outra forma não aconteceriam. Também ajuda a salvar propriedades históricas significativas através do desenvolvimento.”

Enquanto isso, Mateus Kolodziej, advogado de imigração e parceiro do Jia Law Group (JLG), destaca a sua capacidade de impulsionar o crescimento económico, se implementado adequadamente. “Pode atrair empreendedores brilhantes, talentosos e de alto patrimônio que desejam investir e desenvolver novos negócios e projetos nos EUA e pode incentivar esse tipo de crescimento/infraestrutura desenvolvimento nas áreas que mais precisam (rural, alto desemprego, etc.).”

Carolyn Lee, diretor e fundador da Carolyn Lee PLLC, acrescenta: “Todos nós envolvidos no ecossistema EB-5 temos um pouco de pó de fada que administramos. Estamos a combinar a criação de emprego e o desenvolvimento económico nos EUA com a oportunidade para os investidores se integrarem de forma única na nossa cultura vibrante e expansiva. É um privilégio fazer parte disso.”

Devido à sua natureza única de investimento, o programa de visto de investidor EB-5 evoluiu para mais do que um programa de imigração. Tornou-se uma ferramenta vital para o desenvolvimento económico, um factor que o Congresso e as autoridades governamentais considerariam à medida que a indústria se prepara para a sua atualização potencial em 2027.

Qual é a contribuição do programa de visto de investidor EB-5 para a economia dos EUA?

Vários estudos mostram que o programa de vistos de investidor EB-5 beneficia significativamente a economia dos EUA, atraindo investimento estrangeiro e criando empregos, especialmente em zonas rurais mal servidas.

A organização comercial EB-5, Invest in the USA (IIUSA), afirma ter gerado 52 mil milhões de dólares em investimentos de capital desde a sua criação, “tudo sem qualquer custo para o contribuinte”.

No entanto, o IIUSA constata uma diminuição significativa da atividade do programa entre 2016 e 2022, com base no número de petições do Formulário I-526 recebidas pelo Serviço de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS). Este declínio reduziu Capital EB-5 investimentos nos EUA, provavelmente devido à instabilidade do programa, tempos de processamento mais longos e problemas de disponibilidade de vistos. A organização está actualmente a encomendar um novo estudo para analisar o impacto económico destes factores na economia dos EUA.

No geral, os advogados do EB-5 concordam que a contribuição foi significativa para além deste enorme fluxo de capital para a economia dos EUA.

“Com as alterações introduzidas pela [RIA] em 2022, que introduziu vistos reservados para investidores com preferência rural, Áreas de Emprego Alvo (TEAs)e projetos de infraestrutura em detrimento de outros projetos EB-5, e arquivamento simultâneo para ajuste de status, a demanda por vistos EB-5 aumentou”, Ahn Said. “Mais investidores estrangeiros EB-5 estão optando por investir nas áreas rurais/TEA após a desaceleração da COVID e o ressurgimento da normalidade em 2023 e 2024.”

Keamy aponta vários benefícios colaterais deste investimento direto em áreas de baixo desemprego. “Isto leva a um desenvolvimento económico local significativo em áreas designadas, desde lares de idosos e projectos imobiliários até transportes, escolas e instalações públicas que melhoram os serviços. Novos negócios estão aumentando os gastos e beneficiando as lojas familiares. O investimento estrangeiro permite aos EUA manter a sua vantagem competitiva como potência mundial e não ficar estagnado. Entrelaçadas ao impulso económico estão diversas perspectivas, competências e culturas. Os investidores participam nas comunidades locais e trocam ideias inovadoras, enriquecendo muitos americanos com novos parceiros de negócios e amigos para toda a vida.”

Parceiro KLD LLP Phuong Le afirma que muitas comunidades e cidades nos EUA foram transformadas através do programa EB-5. “Ao longo dos anos, trabalhamos em acordos que vão desde campi de escolas charter em todo o sudoeste até moradias multifamiliares na Bay Area, um projeto de infraestrutura de serviços públicos de Wi-Fi gratuito em Nova York e tudo mais. Vemos o poder transformador que o EB-5 continua a ter hoje, à medida que vemos mais projetos em áreas rurais do que nunca. Esperamos que, quando a reautorização chegar, seremos capazes de apontar para uma ampla variedade de projetos de infraestrutura, urbanos e rurais para mostrar que a versatilidade do programa é incomparável.”

Foster exemplifica a contribuição específica que o programa fez na recuperação de edifícios históricos em Houston, Texas, onde mora. “Curiosamente, os dois projetos imobiliários mais interessantes da história recente foram, de uma forma ou de outra, possíveis graças ao financiamento parcial por meio do programa EB-5 […] Um hotel em arranha-céus lindamente projetado e condomínios com restaurantes premiados e as melhores vistas do nosso dramático horizonte no centro da cidade, e [...] projeto envolvendo uma completa destruição e remodelação da estrutura da antiga sede regional dos correios dos EUA, que era a maior propriedade não urbanizada no centro da cidade. O programa EB-5 também financiou e ajudou a salvar o histórico edifício Texaco de 1914, que estava abandonado há muito tempo.”  

Advogado de imigração Tahmina Watson also points out the program’s contribution to rejuvenating areas in collaboration with local real estate developers and business leaders. “For example, in Seattle, Washington, several hotels initiated bustling business neighborhoods through EB-5 investments.”

Kolodziej enfatiza que o visto EB-5 oferece uma alternativa mais eficiente para empreendedores que enfrentam atrasos em outros processos de inscrição. “Os processos de imigração não estão disponíveis para os empresários, ou há atrasos de 10 a 20 anos ou mais, além dos longos tempos de processamento do DOL [Departamento do Trabalho], ou limitações estritas sobre empregos permitidos que simplesmente não funcionam para este grupo de indivíduos .”

Watson highlights the particular contribution Investimentos diretos EB-5 make to struggling communities. “Direct investments into businesses in the U.S. are particularly admirable. These investments not only create jobs and economic improvements for the areas where funds are invested but also often keep alive beloved community hotspots that might otherwise not survive”

She adds: “Direct investments can provide local businesses with funding that they might not otherwise receive from banks. These businesses are the backbone of American cities and neighborhoods, helping to build and maintain a sense of community. Through such investments, America gains new, hardworking, and visionary business leaders who keep the American Dream alive.”

Advogados veem desafios atuais e futuros para a continuidade do programa

Tammy Fox-Isicoff, cofundador da Rifkin & Fox-Isicoff, PA, afirma que o programa EB-5 continuará atraindo capital estrangeiro, apesar do recente aumento das taxas que triplicou o custo de aplicação, principalmente devido às altas taxas de juros. 

“Com taxas de juros altas, o dinheiro EB-5 é um dinheiro barato e desejável. A RIA separou os homens dos meninos. Muitos Centros Regionais EB-5 deixará de existir ou deixará de funcionar devido aos onerosos encargos administrativos e financeiros. Isto deixa para trás os Centros Regionais mais bem-sucedidos, dispostos a ultrapassar os novos encargos administrativos criados pela AIR, porque o dinheiro do EB-5 lhes proporciona capital barato para se envolverem em projetos. O dinheiro do EB-5 muitas vezes realiza projetos que não teriam se concretizado devido ao custo do dinheiro factível.”

Segundo Keamy, esta oportunidade de taxas de juro elevadas é particularmente atrativa para investidores estrangeiros em países em atraso e empresários que já possuem outro visto nos EUA, graças ao depósito simultâneo permitido pela RIA. “Atualmente, os cidadãos estrangeiros, especialmente aqueles sujeitos a longos períodos de espera para obter vistos de países como a China e a Índia, têm uma oportunidade tremenda. Para os cidadãos estrangeiros atualmente nos EUA com status válido de não imigrante, como status de estudante (F-1) ou H-1B (mão de obra qualificada) ou outro status de não imigrante que desejam um plano para um green card, [há] uma oportunidade sem precedentes para registrar um I-526 no programa EB-5 e simultaneamente requerer ajuste de status com documento de trabalho e viagem porque as categorias rural, alto desemprego e infraestrutura são atuais. A melhor ideia para quem está nos EUA é preencher o I-526 e conseguir uma vaga na fila com autorização de viagem e trabalho com uma espera potencialmente longa pelo green card, mas pelo menos a vaga na fila é segura e o solicitante pode trabalhar e viajar."

Porém, Keamy ressalta que existe um prazo para esse momento. “Isso não durará para sempre, então os investidores estrangeiros que procuram um green card sob o EB-5 devem aproveitar esta oportunidade enquanto ela dura.”

Como são esperadas mais inscrições devido a esse cenário mais vantajoso, muitos advogados EB-5 também destacam pendências que devem ser resolvidas para que o programa possa atender esse maior número de inscrições.

“Tal como acontece com todos os investimentos, os estrangeiros devem ser cautelosos e conscientes fraude e má gestão dos fundos EB-5. Eles devem empregar fortes práticas de due diligence e estar cientes dos sinais de alerta a serem observados em projetos e centros regionais”, acrescenta Keamy.

Jason Feldman, advogado de imigração e sócio da Feldman Feldman & Associates, está convencido de que, se o USCIS mantiver a atual lentidão tempos de processamento, o programa poderá perder o seu apelo. “Os longos tempos de processamento têm sido um grande impedimento para muitos participantes potenciais do programa. Os empresários ricos normalmente não querem fazer um grande investimento num negócio e depois têm de esperar anos para poderem vir aos EUA para supervisionar e gerir esse negócio.”

A atual aplicação arbitrária de padrões de adjudicação pelo USCIS supostamente contribui para a questão dos tempos de processamento mais lentos, de acordo com Ying (Elissa) Lu, advogado EB-5 e advogado gerente do escritório de advocacia de imigração do Law Office of Lu & Associates. 

“Essas mudanças criam incerteza e imprevisibilidade no resultado dos casos EB-5, tornando um desafio para os investidores navegarem no processo com confiança. Além disso, os longos tempos de processamento são uma grande preocupação”, acrescenta ela. “Este longo período de incerteza afecta o planeamento financeiro dos investidores e perturba as suas vidas pessoais, levando a um stress emocional e psicológico significativo. A inconsistência nos padrões de adjudicação e os tempos de processamento prolongados prejudicam a atratividade e a fiabilidade do programa EB-5, potencialmente dissuadindo futuros investidores e prejudicando a economia dos EUA.”

Entretanto, Kolodziej resume os principais desafios em duas categorias principais: falta de clareza na implementação da AIR e ausência de procedimentos mais claros para investidores EB-5 pré-RIA. “Se quisermos permanecer competitivos atraindo indivíduos de alto patrimônio para trazer novo desenvolvimento e revigorar negócios e projetos aqui nos EUA, especialmente em áreas onde ninguém mais está investindo, como o EB-5 os incentiva a fazer, nós necessidade de tornar o processo mais eficiente.”

Por último, advogado de valores mobiliários Robert Cornish Jr.. observa que o sucesso futuro do programa também depende de uma melhor educação dos investidores e de projetos de elevada qualidade. “Para que o EB-5 tenha um impacto duradouro através da criação de empregos com altos salários, sejam eles de colarinho azul ou de colarinho branco, os investidores precisam de ser mais informados sobre as suas opções. A questão é se os participantes da indústria têm paciência para fazer isso e se os projetos com solidez financeira significativa estão prontos. O curinga, na minha opinião, é a infraestrutura. Se a indústria conseguir descobrir como estruturar negócios de infra-estruturas, o financiamento EB-5 poderá muito bem ser o salvador das comunidades que não desejam ser esmagadas pelo aumento das taxas de juro nos mercados de obrigações municipais.”

Quanto à futura renovação do programa, Le conclui: “É mais importante do que nunca manter um padrão de integridade e profissionalismo na nossa indústria EB-5. Felizmente, a nossa indústria amadureceu muito mais rapidamente nos últimos anos e muitos de nós tratamo-la tão a sério como qualquer outro programa de financiamento/investimento, completo com a protecção e supervisão dos investidores necessárias. Vamos manter as coisas assim à medida que nos aproximamos da reautorização.”

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