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Guia EB-5

PASSO 9: Naturalização: O passaporte dos EUA no fim da estrada

Por Mateus Galati

A residência permanente sempre foi o Santo Graal para praticamente todos os investidores EB-5. No entanto, depois de eliminadas as condições de residência, alguns procuram o prêmio final: naturalização como cidadão norte-americano. Quais são os requisitos para a naturalização e como os requerentes podem se preparar para o processo de obtenção da cidadania? Embora existam diretrizes gerais para este processo, muito depende das circunstâncias individuais e do histórico de residência. Os candidatos deveriam pelo menos consultar um advogado antes de se inscrever, caso não contratem um advogado para todo o processo.

REQUISITO 1: PRESENÇA FÍSICA E CONTÍNUA DENTRO DO PRAZO CORRETO

Residência permanente legal (também conhecida como ter um green card) é um pré-requisito para obter a cidadania dos EUA através da naturalização.[1] A regra geral é que é necessário possuir residência permanente por cinco anos para obter a cidadania. No entanto, há uma exceção para indivíduos casados ​​e residentes com cidadãos dos EUA. Esses indivíduos só precisam ser residentes por três anos.[2] Não importa qual foi a base do status LPR. Se um investidor EB-5 obtiver um visto de imigrante e se apaixonar por um americano ao desembarcar nos EUA, esse casamento poderá constituir um prazo mais curto para se qualificar para a cidadania. O investidor se tornaria elegível três anos após o toque dos sinos do casamento, mesmo que essa data seja inferior a cinco anos após a imigração como residente permanente condicional.

Atender ao requisito de presença física é simplesmente uma questão de matemática. O requerente da cidadania deve ter estado fisicamente presente durante pelo menos metade do tempo dentro do período de qualificação. Assim, para os requerentes sujeitos a um período de cinco anos, isso seria aproximadamente[3] 914 dias ou mais, aqueles sujeitos a uma janela de três anos seriam de aproximadamente 548 dias ou mais. Independentemente disso, o requerente também deve ter residido por pelo menos 3 meses no estado onde está entrando com o pedido.[4]

Além do requisito de presença física, o requerente deve estar continuamente presente – uma análise mais subjetiva sobre se o requerente interrompeu ou não a continuidade nos EUA. As leis de imigração estabelecem que uma ausência de 6 meses a menos de um ano levanta um presunção de interrupção da residência.[5] Dependendo das circunstâncias, isto poderá ser superado através de provas de laços contínuos com os EUA. A ausência para além de um ano perturba a residência por uma questão de lei.[6]

Certas exceções, como o serviço militar no estrangeiro, podem aplicar-se a estas regras gerais.

REQUISITO 2: CONHECIMENTO DE LÍNGUA INGLESA E CÍVICA DOS EUA

Ao contrário dos programas de alguns países, a residência permanente nos EUA não exige habilidade linguística nem conhecimento da história ou do governo dos EUA. Para a maioria dos candidatos, a cidadania sim. Os candidatos passam por testes durante uma entrevista de cidadania em um escritório local do USCIS, onde devem satisfazer alguns requisitos básicos. Esses exames linguísticos e cívicos não são exigidos para candidatos de determinadas idades que residam nos EUA há décadas ou para aqueles sujeitos a deficiências físicas ou de desenvolvimento que possam receber isenção.

O teste de língua inglesa para cidadania não é excessivamente complicado.[7] O tratamento satisfatório da entrevista de cidadania em inglês sem intérprete geralmente satisfaz a parte falada do exame. Durante a entrevista, o candidato também deve ler uma das três frases fornecidas. Finalmente, o requerente também deve escrever uma frase dita pelo oficial do USCIS. São permitidas quaisquer erros de ortografia, letras maiúsculas ou pontuação.

O teste de educação cívica exige que o candidato entenda o governo e a história dos EUA. Este exame, muitas vezes dramatizado na cultura pop, é um exame verbal onde o candidato deve responder corretamente seis questões (de um máximo de 10). As perguntas podem envolver geografia, como “Nomeie um estado que faça fronteira com o Canadá”; história, como “Cite um problema que levou à Guerra Civil”; ou governo: “Qual é o nome do presidente da Câmara dos Representantes agora?” Um guia completo com todas as possíveis perguntas e suas respostas está disponível no site do USCIS.[8]

Os candidatos que forem reprovados nos testes de alfabetização em inglês ou de educação cívica durante o primeiro exame, mas que de outra forma se qualificariam para a naturalização, terão a oportunidade de reagendar suas entrevistas para uma segunda oportunidade, sem a necessidade de apresentar um novo pedido de naturalização.[9]

REQUISITO 3: BOM CARÁTER MORAL

A naturalização exige prova de bom caráter moral durante o período exigido de depósito antes do pedido de cidadania. Os estatutos de imigração definem[10] que não se qualificam como tendo bom caráter moral, o que inclui “bêbados habituais”, jogadores ilegais, certos indivíduos condenados por crimes e aqueles que mentiram para obter benefícios de imigração. Corpos jurisprudenciais inteiros interpretaram estas disposições – um assunto demasiado complicado para discutir neste artigo. Contudo, vale ressaltar que as interpretações judiciais e administrativas estão sujeitas a alterações. Por exemplo, em abril de 2019, o USCIS esclareceu[11] que os candidatos que trabalham na indústria da cannabis podem não ter um bom caráter moral, mesmo que legalizados em nível estadual ou em Washington DC. Talvez um dia a agência evolua nesta questão.

Se um requerente tiver um histórico de qualquer tipo de violação da lei criminal ou de imigração, ou um histórico de abuso ou dependência de substâncias, seria muito prudente consultar um advogado sobre essas questões específicas.

REQUISITO 4: OUTROS REQUISITOS DIVERSOS

Existem diversos outros requisitos que vale a pena mencionar e que geralmente não apresentam problemas. Os candidatos devem estar apegados aos princípios da constituição dos EUA,[12] estar disposto a portar armas e/ou prestar serviço não-combatente quando exigido por lei,[13] e fazer o juramento de cidadania. Vale a pena notar que certos tipos de candidatos, como os membros do Partido Comunista, são barrados.[14] A representação de um advogado seria certamente garantida quando o requerente fosse comunista ou servisse em qualquer partido político contra as normas democráticas gerais.

PRAZOS PARA ARQUIVAMENTO E ADJUDICAÇÃO

O Pedido de Naturalização é o formulário N-400.[15] A taxa de depósito é de US$ 640, com uma taxa biométrica de US$ 85 para candidatos com menos de 75 anos, totalizando US$ 725. Ao contrário da maioria dos pedidos de imigração, pode ser apresentado online. Além disso, pode ser apresentado até 3 meses antes que os requisitos de residência sejam atendidos.[16] Após o recebimento, a maioria dos candidatos deve comparecer para uma consulta de biometria.

Ao contrário do papel do IPO com os pedidos EB-5, as naturalizações são julgadas no escritório local do USCIS que detém jurisdição sobre a residência do requerente. O USCIS publica os tempos de processamento para as etapas iniciais de recebimento e entrevista.[17] Após uma entrevista e exames bem-sucedidos, o requerente deverá então retornar ao USCIS para uma cerimônia de naturalização ou, em certas circunstâncias, poderá prestar juramento perante um juiz (como quando o requerente deseja mudar seu nome). Se o USCIS não tomar medidas sobre a naturalização no prazo de 120 dias após a entrevista, o requerente tem o direito específico de solicitar revisão no tribunal federal.[18]

COMO SE PREPARAR PARA A APLICAÇÃO DE NATURALIZAÇÃO

Composto por 20 páginas, o formulário N-400 é relativamente complicado. Ao preparar o pedido, é importante revisar todos os registros de imigração anteriores para garantir a consistência. Conseqüentemente, seria sensato que os investidores EB-5 se certificassem de que possuem cópias de qualquer tipo de petição do empregador, a submissão I-526, documentos de ajuste/consulares e o I-829. O formulário N-400 exige cinco anos de endereços e documentação de emprego. Também exige divulgações e um itinerário de todas as viagens de 24 horas ou mais realizadas fora dos EUA durante os últimos cinco anos, pelo que os residentes permanentes seriam aconselhados a acompanhar meticulosamente as suas viagens ao estrangeiro. Os candidatos devem, é claro, aprimorar suas habilidades em inglês (quando aplicável) e estudar as 100 questões que podem ser feitas no exame de educação cívica.

Finalmente, é de importância crítica considerar questões de dupla cidadania, uma vez que o efeito jurídico do juramento deve ser considerado. O governo dos EUA geralmente tratará apenas o cidadão naturalizado como sendo exclusivamente americano. No entanto, a naturalização nos EUA poderia encerrar automaticamente a cidadania original, de acordo com as leis de alguns países. Outros países, incluindo vários na Europa, exigem registros a ser feita antes ou depois do processo de naturalização, a fim de preservar a cidadania. A consulta com advogados de imigração estrangeiros poderia evitar um erro catastrófico se a dupla cidadania fosse obrigatória.

[1] INA §316(a)

[2] 8 CFR §319.1(a)(3).

[3] Dependendo do número de dias bissextos durante o período relevante.

[4] INA §§316, 319

[5] 8 CFR §316.5(c)(1)(i)

[6] 8 CFR §316.5(c)(1)(ii)

[7] https://www.uscis.gov/sites/default/files/USCIS/Office%20of%20Citizenship/Citizenship%20Resource%20Center%20Site/Publications/PDFs/Test_Scoring_Guidelines.pdf

[8] https://www.uscis.gov/sites/default/files/USCIS/Office%20of%20Citizenship/Citizenship%20Resource%20Center%20Site/Publications/100q.pdf

[9] 8 CFR § 312.5

[10] INA § 101(f)

[11] https://www.uscis.gov/policy-manual/volume-12-part-f-chapter-5

[12] INA §316(a)(3)

[13]  INA §337(a)

[14] INA §313(a)

[15] https://www.uscis.gov/n-400

[16] INA §334(a)

[17] https://egov.uscis.gov/processing-times/

[18] INA §336(b)