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Guia EB-5

Visão geral do processo de visto EB-5

Visão Geral do EB-5

Por Joseph Barnett e Bernard Wolfsdorf

A quinta preferência baseada no emprego (EB-5) visto Esta categoria permite que investidores, e seus cônjuges e filhos solteiros menores de 21 anos, solicitem residência permanente legal (um green card) se fizerem o investimento necessário em uma empresa comercial nos Estados Unidos que crie ou preserve 10 empregos permanentes em tempo integral para trabalhadores qualificados dos EUA.

O programa EB-5 foi criado pelo Congresso dos EUA em 1990 para estimular a economia dos EUA através do investimento de capital por investidores estrangeiros e da criação de empregos. É administrado pelos Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS) dentro do Departamento de Segurança Interna dos EUA (DHS). O USCIS possui um escritório específico localizado em Washington DC chamado Immigrant Investor Program Office (IPO) que gerencia o programa EB-5. 

Pense no EB-5 como um programa de criação de empregos com benefícios de imigração. Para obter o benefício integral de imigração (o cartão verde permanente), devem ser criados empregos para trabalhadores qualificados nos EUA. Um green card permanente não é garantido pelo EB-5. 

POR QUE DEVO ESCOLHER EB-5?

A lei de imigração dos EUA prevê categorias de vistos de não imigrante e categorias de vistos de imigrante. O objetivo da viagem pretendida de um estrangeiro e outros fatos determinarão que tipo de visto será necessário. Os vistos de não imigrante são para viajantes internacionais que chegam temporariamente aos Estados Unidos. Os vistos de imigrante são para viajantes que chegam aos Estados Unidos sem intenção de retornar à sua residência. Existem várias categorias de vistos de imigrante, incluindo vistos de imigrante especiais baseados na família, baseados no emprego, que cobrem tipos especiais de trabalhadores ou circunstâncias especiais, o programa anual de vistos de diversidade e outros. 

EB-5 é um visto de imigrante e proporciona ao investidor estrangeiro (e aos seus cônjuges e filhos solteiros menores de 21 anos) o direito de viver e trabalhar nos Estados Unidos indefinidamente, sem qualquer patrocínio familiar ou profissional. Existem também oportunidades de educação e emprego para as crianças que de outra forma não existiriam, incluindo a capacidade de se qualificarem para mensalidades estaduais mais baixas em faculdades e universidades dos EUA. Não há exigência de morar próximo ao seu investimento EB-5, portanto, um estrangeiro pode morar, visitar ou se aposentar em qualquer área dos Estados Unidos.    

A maioria dos vistos tem requisitos rigorosos que devem ser seguidos ou o status legal nos Estados Unidos pode ser perdido. Embora exista uma cota de vistos EB-5 que podem ser emitidos a cada ano, não há sorteio (como H-1B or programa de visto de diversidade) para seleção para registrar um requerimento EB-5. 

Além disso, embora seja necessário que um investimento EB-5 esteja “em risco” e não possa haver retorno garantido do capital da empresa comercial, um investimento EB-5 pode levar a lucros e rendimentos adicionais para o investidor. Depois de obter um green card condicional, um investidor EB-5 também pode iniciar e operar um negócio nos Estados Unidos, separado do investimento EB-5. 

No entanto, o EB-5 não confere, por si só, a cidadania dos EUA a um investidor estrangeiro. No entanto, o titular do green card pode solicitar a cidadania por meio de naturalização, se for elegível.

Outros benefícios de viver nos Estados Unidos com um green card através do EB-5 incluem:

  • Educação – acesso às melhores universidades
  • Saúde – acesso aos melhores hospitais
  • Económico – acesso aos mercados imobiliários e de ações dos EUA, presença de empresas Fortune 500
  • Meio ambiente – acesso a ar puro e água limpa

LEGISLAÇÃO E REGULAÇÃO

Em 1990, o Congresso estabeleceu uma quota de vistos EB-5 para empresários estrangeiros que investissem uma determinada quantidade de capital num novo negócio nos EUA e que demonstrassem que o seu investimento criaria dez ou mais empregos para trabalhadores qualificados dos EUA. Para se qualificar, um candidato na altura precisava de investir 1 milhão de dólares no negócio dos EUA, mas este montante era reduzido para 500,000 dólares se o projecto de investimento se situasse numa área rural ou numa área de elevado desemprego.

Programa Centro Regional EB-5 foi criado pela Seção 610 da Lei Pública 102-395 (6 de outubro de 1992) e foi prorrogado até 30 de setembro de 2020. Durante esta prorrogação, os valores de investimento foram aumentados para US$ 900,000 em um CHÁ e US$ 1.8 milhão em outros lugares. Em maio de 2022, os valores de investimento eram de US$ 800,000 em um TEA e de US$ 1,050,000 em outros lugares. Os requisitos EB-5 para um investidor no programa Centro Regional EB-5 são essencialmente os mesmos do programa de investidor “direto” EB-5, exceto que o programa Centro Regional EB-5 prevê investimentos afiliados a uma unidade econômica conhecida como um “centro regional”. Estes investimentos permitem uma exigência de criação de emprego menos restritiva, baseada na criação de empregos “indiretos” e “induzidos”.

Originalmente considerado um “programa piloto”, o programa do Centro Regional EB-5 exige que o Congresso dos EUA continue a sua autorização para que os investidores imigrantes apresentem petições do Formulário I-526 através de um Centro Regional ou obtenham um visto de imigrante com base em um documento aprovado. Formulário I-526. O Congresso dos EUA reautorizou o programa do Centro Regional EB-5 mais de 15 vezes desde a sua criação. Recentemente, isto foi feito como parte de uma resolução contínua de curto prazo que mantém o financiamento do governo federal dos EUA. É provável que o Congresso dos EUA continue a reautorizar o programa do Centro Regional EB-5 com base na criação contínua de empregos e nos benefícios económicos para os Estados Unidos, tudo sem custos para os contribuintes dos EUA.

Em 2019, o USCIS atualizou a elegibilidade para o EB-5 por meio da regra “Modernização do Programa de Investidores Imigrantes EB-5”. As alterações ao EB-5 incluem o aumento dos montantes mínimos de investimento e a reforma das designações de áreas de emprego específicas para áreas de elevado desemprego. 

  • O valor mínimo padrão de investimento aumentou para US$ 1.8 milhão (de US$ 1 milhão) para compensar a inflação.
  • O investimento mínimo em um TEA aumentou para US$ 900,000 (de US$ 500,000) para compensar a inflação.
  • Os ajustes futuros também estarão vinculados à inflação (de acordo com o Índice de Preços ao Consumidor para Todos os Consumidores Urbanos, ou IPC-U) e ocorrerão a cada 5 anos.

CRONOGRAMA GERAL PARA EB-5

Existem quatro etapas para se tornar titular de green card por meio do EB-5.

  1. Envie uma petição do Formulário I-526 ao USCIS.

Na última década, o tempo de julgamento das petições do Formulário I-526 aumentou. Agora leva pelo menos dois anos para que a maioria dos Formulários I-526 sejam preenchidos, embora o processamento varie de acordo com o tipo de projeto EB-5 (“direto” versus centro regional) e quão complicada é a “fonte de fundos” para o Investimento EB-5. 

  1. Assim que o Formulário I-526 for aprovado e a data de prioridade estiver atual, envie um pedido de ajuste de status (Formulário I-485) ao USCIS, se estiver legalmente nos Estados Unidos, ou envie um pedido de visto de imigrante (Formulário DS -260) com o Departamento de Estado (DOS).

A Lei de Imigração e Nacionalidade limita o número de vistos que podem ser emitidos para cidadãos de qualquer país. Para investidores chineses e vietnamitas EB-5, há um atraso nos vistos EB-5 que impactam quando um investidor imigrante pode solicitar a obtenção do status de green card condicional. Esses atrasos aumentam o tempo necessário para que um investimento EB-5 seja sustentado e o tempo antes de ser elegível para solicitar a cidadania por meio da naturalização.   

  1. Após a aprovação do Formulário I-485 ou após a admissão nos Estados Unidos com visto de imigrante, o investidor EB-5 recebe dois anos de status de residente permanente condicional.
  2. Uma petição do Formulário I-829 para remover as condições do status do green card deve ser apresentada no final do período condicional de dois anos. Se o investidor imigrante tiver cumprido os requisitos do EB-5, as condições serão removidas e o estrangeiro será titular permanente do green card.

Na última década, o tempo de julgamento das petições do Formulário I-829 também aumentou. Pode levar pelo menos dois anos para que a maioria dos I-829 sejam concluídos. Após o envio atempado de um Formulário I-829, o estatuto de green card condicional de um investidor imigrante é prorrogado até que o USCIS julgue a petição. 

ESTATÍSTICAS EB-5

Apesar EB-5 foi criado no início dos anos 1990, a sua popularidade só ocorreu na “Grande Recessão” de 2008, quando os bancos e as instituições financeiras estavam menos inclinados a investir em projectos de desenvolvimento imobiliário. Os promotores e empresas dos EUA recorreram ao EB-5 como fonte de capital de baixo custo.    

No ano fiscal de 2008, o USCIS recebeu 1,258 petições do Formulário I-526. Do ano fiscal de 2014 a 2017, o USCIS recebeu quase 50,000 petições do Formulário I-526. As taxas de aprovação do Formulário I-526 variaram de 79% a 92% nos últimos dez anos.

Notavelmente, o número de registros do Formulário I-526 diminuiu desde que o USCIS aumentou o valor mínimo de investimento em novembro de 2019 para US$ 900,000.

As taxas de aprovação para petições do Formulário I-829 são altas. Nos últimos cinco anos, a taxa de aprovação tem sido consistentemente superior a 90%. 

No ano fiscal de 2019, o DOS emitiu 7,889 vistos EB-5. Cidadãos dos seguintes países receberam o maior número de vistos EB-5:

  • China continental
  • Vietnã
  • Índia
  • Coreia do Sul
  • Taiwan
  • Brasil
  • África do Sul
  • Alemanha
  • México
  • Japão
  • Nigéria

O programa EB-5 tornou-se uma ferramenta vital de desenvolvimento económico nos Estados Unidos, fornecendo financiamento para empresas norte-americanas e criando empregos para trabalhadores norte-americanos qualificados. Entre 2008 e 2015, mais de 20 milhões de dólares em investimento direto estrangeiro foram transferidos para os Estados Unidos através do EB-5, criando mais de 700,000 empregos diretos e indiretos nos EUA, sem custos para o contribuinte americano. 

Leia sobre a próxima etapa do processo EB-5: Requisitos EB-5