Melhores estratégias para desenvolvedores estruturarem projetos EB-5 para conformidade, com Thomas Martin - EB5Investors.com

Melhores estratégias para desenvolvedores estruturarem projetos EB-5 para conformidade, com Thomas Martin

Como os desenvolvedores de projetos EB-5 devem estruturar seus projetos para que cumpram integralmente os requisitos do USCIS e também permaneçam atraentes para os investidores? Neste episódio, Thomas Martin, diretor administrativo da Baker Tilly, conversa com o apresentador Ali Jahangiri sobre sua experiência ajudando desenvolvedores a navegar nesse processo.

Thomas: Então fazemos muitas análises preliminares de empregos onde avaliaremos com base no orçamento de construção e nas projeções financeiras quantos empregos seriam criados. E então as pessoas podem voltar e dizer, ok, com base no fato de que isso cria X muitos empregos, posso facilmente contratar tantos investidores, que então decidem como será a pilha de capital. Então, quando isso acontecer e todos estiverem confortáveis ​​para seguir em frente, seremos novamente a primeira chamada, porque então iniciaremos a preparação do plano de negócios do EB cinco. Nós realmente somos a primeira ligação feita e estamos felizes por estar lá nessa função inicial de ajudar as pessoas a montarem seus projetos.

Todos: Esta é The Voice of EB5 da revista EB five Investors. Todas as semanas nos reunimos com especialistas no espaço de investimento do EB Five para obter informações valiosas e as últimas notícias do EB Five. Bem-vindos, todos, à Voz de Eva cinco. Tenho um Thomas Martin na ligação hoje. Ele é o diretor administrativo da Baker Tilly e tem sido fundamental por muitos anos ajudando muitas pessoas com seus planos de negócios, com seus estudos que precisam ser reportados ao USCIS. E ele atualmente é Baker Tilly, mas antes disso ele estava com Wright Johnson. Bem-vindo ao podcast.

Thomas: Sim, é ótimo estar aqui. Obrigado por me receber.

Todos: Tom. Provavelmente cometi um pouco de injustiça com sua formação, pois provavelmente, nos últimos dez anos, você passou vinte mil horas no EB-5. Você pode explicar um pouco mais sobre o que seu trabalho envolve e o que você faz?

Thomas: Sim, estamos no espaço EB cinco há muito tempo. No início de 2010, houve um ressurgimento do EB cinco e uma nova onda e todos queriam o seu próprio centro regional. Portanto, fomos fundamentais para ajudar muitas pessoas a criarem os seus centros regionais e a pôr em funcionamento o EB cinco. E à medida que o EB cinco amadureceu, avançamos mais para o projeto e para a preparação e planejamento do projeto e principalmente para o planejamento de negócios e análise econômica. E então eu diria que nos últimos cinco anos temos sido parceiros de projetos que buscam reunir suas ofertas do EB Five de uma forma que lhes dê a melhor oportunidade de serem aprovados no USCIS, mas também de apresentar melhor seus projeto para investidores no mercado. Portanto, estivemos envolvidos em mais de 1000 projetos exclusivos do EB Five ao longo do nosso tempo e sentimos que temos um bom controle sobre o que o USCIS está procurando, bem como o que o mercado está procurando.

Todos: Tom É interessante como acabamos conversando com você. Na verdade, você é a primeira pessoa nesta área com quem estamos conversando. Sim, acho que é bastante apropriado, considerando que você fez 1000, certo?

Thomas: Sim. Tendemos a ser as primeiras pessoas para quem você liga porque há dois aspectos críticos no empacotamento de qualquer projeto EB cinco. A primeira é: o projeto se qualifica para uma área de emprego específica? E mais recentemente é rural? As pessoas estão querendo saber se seus projetos são rurais por causa da nova legislação e dos vistos reservados para projetos rurais. E é difícil, talvez, se você estiver apenas olhando para um mapa, você possa estar olhando para ele e pensando, Meu Deus, não há nada por aqui além de artemísia. Isto tem que ser rural. No entanto, a legislação foi bastante clara ao definir um projecto rural como qualquer projecto que esteja fora de uma área metropolitana ou de uma cidade ou vila com menos de 20,000 habitantes. Portanto, as áreas metropolitanas são definidas pelos seus condados, e você pode ter um condado que fica dentro de uma área metropolitana onde talvez 90% pareça muito rural. Mas como todo o condado é capturado na área metropolitana, ele não se qualifica. Portanto, tendemos a receber o primeiro telefonema que diz: Tom, você pode verificar se isso é rural ou se isso se qualifica para a área de emprego específica? Uma vez que essa questão esteja resolvida e as pessoas estejam satisfeitas com isso, temos a próxima pergunta, que diz: bem, quanto EB cinco posso aumentar? O que está diretamente ligado a quantos empregos o projeto cria? Então fazemos muitas análises preliminares de empregos onde avaliaremos com base no orçamento de construção e nas projeções financeiras, quantos empregos seriam criados, e então as pessoas podem voltar e dizer, ok, com base no fato de que isso cria X muitos empregos, posso facilmente contratar tantos investidores, que então decidem como será a pilha de capital.

Thomas: Então recebemos aquele primeiro telefonema onde as pessoas estão examinando o projeto. E então, quando isso acontecer e todos estiverem confortáveis ​​para seguir em frente, seremos novamente a primeira chamada, porque começaremos a preparação do plano de negócios do EB cinco. E há muita coisa envolvida na preparação disso, mas na verdade ninguém mais quer que ele analise o projeto até que pelo menos o plano de negócios esteja bem avançado para que as pessoas possam ter uma ideia do que é o projeto. E então seus documentos de valores mobiliários podem começar a ser elaborados a partir deles. E a imigração pode começar a influenciar e fornecer a sua contribuição. Então, realmente somos a primeira ligação feita e estamos felizes por estar lá nessa função inicial de ajudar as pessoas a montar seus projetos.

Todos: Então, Tom, a outra coisa sobre o EB-5 é que muitos desses projetos você vê primeiro, obviamente, você também dá conselhos enquanto consulta? O escopo é maior do que o que você faz ou você o encaminha para as pessoas? Ou como exatamente você tira o cliente de onde ele está ou ele é encaminhado para você de forma que você nem precisa encaminhá-lo?

Thomas: Sim, muitas vezes eles vêm como uma referência, então ou eles já contrataram um advogado de imigração ou um advogado de valores mobiliários ou potencialmente um grupo EB cinco está se preparando para arrecadar dinheiro para eles e eles trabalham conosco e eles estão confortáveis ​​conosco e por isso estão sendo trazidos até nós. Temos pessoas que tiveram o primeiro contato EB-5 que fizeram. E assim, nessas situações, somos muito ativos em encaminhá-los para prestadores de serviços adicionais, sejam advogados ou outras pessoas que possam ajudá-los a empacotar seu projeto. Então sim, somos muito ativos em colocar a equipe e o cliente podem entrevistar quem eles querem e então selecionar quem eles acham que melhor trabalha com eles. Mas sim, eu diria que a grande maioria dos clientes que recebemos vem por indicação de alguém de nosso setor.

Todos: Sim, é interessante. Geralmente acabamos sendo uma das primeiras pessoas que atinge muitos clientes, o que está em um lugar diferente com vocês. E é interessante quanta educação é necessária. Você está constantemente educando esses clientes e dando aos desenvolvedores um novo centro regional como aconselhamento sobre como essas coisas funcionam? Ou isso é feito com o advogado de imigração?

Thomas: Eu diria em conjunto com o advogado de imigração. Mas sim, quero dizer, assim como vocês, aqueles primeiros telefonemas são sobre educação, certo? Lembro-me dos primeiros dias do EB-5, quando o USCIS realmente trabalhava rapidamente e podíamos aprovar um centro regional e, digamos, em menos de seis meses, trabalharíamos com um cliente que é muito. Gung ho sentia que sabia tudo sobre o EB-5. Eles queriam montar seu centro regional. Tínhamos um sistema. Montamos todo o pacote. Nós o enviaríamos. Seis meses depois, estamos em um telefonema. Todo mundo está aplaudindo a carta de aprovação e então todos olham ao redor da mesa e dizem: Ok, agora o que fazemos? Não tendo realmente ideia do que é OK. Bem, o que isso significa? Estamos gratos por termos o nosso centro regional, mas o que isso significa? Então, realmente trabalhamos para educar as pessoas sobre como será todo o processo. Quanto tempo vai levar, que tipo de esforço você vai precisar? Quem vai precisar estar na sua equipe? Quanto vai custar? Todas essas coisas são importantes para quem está entrando no espaço EB-5, porque sem isso há uma oportunidade para você gastar uma enorme quantidade de tempo, energia, esforço e dinheiro para, digamos, submeter um projeto ao USCIS. Mas se você não tem um caminho para encontrar investidores, então isso foi uma grande perda de tempo, energia, esforço e dinheiro, porque nesse ponto você simplesmente tem uma oferta realmente excelente. Mas ninguém para realmente cruzar a linha de chegada.

Todos: Então, como todos esses centros regionais e você obviamente foi responsável pela aprovação de muitos deles, o que vai acontecer agora, você acha? Você acha que vamos diminuir ou expandir a pegada? Recebo muitas ligações de pessoas querendo comprar centros regionais e vendê-los. Onde você acha que vai acontecer? Você acha que estamos em fase de expansão ou retração?

Thomas: Essa é uma ótima pergunta. Acho que um pouco dos dois. Acho que as pessoas que estão confortáveis ​​e já estão no espaço EB-5 estão procurando expandir sua presença. Eu diria que o que estamos muito ocupados fazendo agora é que todos são obrigados a registrar sua recertificação I-956, caso ainda não o tenham feito antes do final do ano civil, eles estão pensando: Nossa, eu tenho pagar quase US$ 18,000 para enviar minha recertificação. Por que não expandir? Então, estou vendo muitas pessoas dizendo, bem, eu tinha uma área metropolitana, digamos, por exemplo, a área metropolitana de Los Angeles, mas quero toda a Califórnia ou quero toda a Califórnia, Arizona e Nevada.

Todos: Isso é mais fácil de fazer ou preencher um novo é mais fácil?

Thomas: Eu diria que isso realmente não importa. Quero dizer, a quantidade de informações que você precisa coletar é a mesma.

Todos: Que tal o tempo? Qual é o melhor momento?

Thomas: Acho que se você estiver apenas pedindo ao USCIS para recertificar seu centro regional, não haverá alterações em seus limites geográficos. Já estamos vendo que eles estão sendo aprovados. Também já estamos vendo pessoas que solicitaram a expansão de seu centro regional sendo aprovadas. Portanto, o USCIS claramente moveu as adjudicações da I-956 à frente de qualquer I-924 pendente antes da expiração dos centros regionais. Então, já estamos vendo alguma ação que eles tiveram sobre isso. Então, eu diria que alguém que provavelmente está começando do zero provavelmente acabará esperando um pouco mais se eu tiver que adivinhar. Mas estamos vendo o USCIS julgar essas I-956.

Todos: Uau. Então agora estamos entrando nas coisas boas. Eu gosto disso, Tom. Estou ficando entusiasmado, recebo ligações de desenvolvedores e de centrais regionais todos os dias. Estou conversando com pessoas e parece que você é a pessoa certa para responder a muitas dessas perguntas detalhadas. Então, vamos pegar um padrão de fato. Digamos que alguém compre um centro regional e queira ampliar o escopo. Que tipo de prazo você dará a esse processo? Será seis meses mais rápido do que registrar um novo? Então, digamos que um cliente nosso venha, nos ligue e diga: Ei, quero comprar um centro regional localizado no Arizona. Quero expandi-lo para a Califórnia e estados contíguos. Quero expandi-lo para o sul da Califórnia e talvez para o meio da Califórnia. Vamos comparar esse cenário com alguém que chega até você e diz: Ei, quero criar um centro regional e construir um plano em torno dele e de todas essas outras coisas, o que será mais rápido para eles serem aprovados nesse cenário?

Thomas: Sim, e não sei se temos dados suficientes do USCIS para afirmar de forma definitiva, então usaremos apenas algumas hipóteses com base no que estamos vendo até agora, que parece que o USCIS está oferecendo tratamento preferencial a qualquer pessoa que tenha um centro regional existente. Então, eu diria que se você é um centro regional existente ou alguém que está comprando um centro regional existente, se estiver comprando um centro regional existente, você terá que registrar um I-956 para uma mudança de propriedade de qualquer maneira. Então você vai pagar a taxa, que é de quase 18 mil, e com isso você está preenchendo o I-956. E na I-956 pergunta qual é a localização geográfica. Então você diria que já temos uma localização geográfica disso. No entanto, temos acesso a um conjunto de projetos que abrangerão esta área geográfica maior. E aqui está uma análise económica anexa que demonstra a conectividade económica desses projectos em toda a área geográfica que solicitamos. Então, por favor, dê-nos a pegada maior. Então o USCIS verá. Como eu disse, se eles estão organizando sua capacidade, é melhor julgar primeiro os centros regionais existentes, o que parece ser o que eles estão fazendo. Com base no que vimos até agora, eu diria que quem compra um centro regional provavelmente vai acabar indo mais rápido. No entanto, se estivermos apenas vendo alguma anedota e tudo for por ordem de chegada, primeiro a ser servido e talvez algumas dessas pessoas que estão obtendo aprovações agora tenham recebido suas inscrições. E logo no início, quando todos os formulários foram lançados, talvez estivéssemos todos na mesma linha e realmente não importa se você compra um ou começa do zero. O que posso dizer, porém, é que, obviamente, apenas do ponto de vista da carga de trabalho, se você já é um centro regional e não está pedindo mais nada apenas para recertificação, imagino que apenas do ponto de vista da carga de trabalho, isso é fácil , certo? Isso é um carimbo de borracha. Você apenas olha a biometria da propriedade e certifica-se de que todos estão em situação regular, carimba e sai pela porta.

Todos: Quanto eles podem pedir? Vamos apenas jogar fora uma cidade. Santa Clara. O centro regional fica na cidade de Santa Clara e na Califórnia, e isso é como o centro da Califórnia, eu diria como a área do Meio Sul. E digamos que cubra um ou dois condados. E agora eles ligaram para você e disseram: Ei, Tom, tenho um pequeno projeto para você. Existe alguma maneira de você nos levar até Austin, Texas? Agora, eu sei que parece um padrão de fato estranho, mas como você faz isso? Você diz, não, sinto muito, isso simplesmente não será aprovado ou isso é possível?

Thomas: Acho que depende da tolerância ao risco de quem está se inscrevendo. Estamos usando nossa experiência passada com o USCIS para extrapolar como o USCIS pode responder neste novo ambiente, novas formas e nova legislação que orienta o setor. Portanto, se alguém disser: Ei, estou na Califórnia e quero ir até o Texas, eu diria que provavelmente é um grande pedido e que há uma grande probabilidade de o USCIS rejeitar esse pedido. No entanto, eu também diria: diga-me por que você precisaria ir da Califórnia a Austin e tudo mais. Você tem um pipeline de projetos? Deixe-me lhe dar um exemplo. Estamos trabalhando com um cliente que está ajudando a construir centros de reentrada para pessoas que estão saindo da prisão, certo? Portanto, estes não são meio caminho andado. É um pouco mais sofisticado do que conseguir emprego para eles. Eles trabalham diretamente com eles e conseguem moradia, todo esse tipo de coisa. E eles ocuparão uma área muito grande. E eles vieram até nós e disseram: ei, queremos um centro regional que cubra cinco estados. E nós dissemos, ok, diga-nos por que você acha que precisa desses cinco estados. E eles disseram: Bem, aqui está todo o nosso pipeline de onde queremos colocar todos esses centros de reentrada nesta grande área geográfica. E eles tinham todas as evidências para apoiar por que precisariam ir para lá, para onde estão puxando todas essas pessoas que viverão nessas instalações de todas essas áreas geográficas. Para mim, essa é uma ótima justificativa do que apenas dizer que quero porque quero.

Todos: Portanto, é um projeto real. Então você teria que voltar e dizer: Ei, onde estão suas prisões? Certo?

Thomas: Sim, exatamente. E você poderia usar qualquer coisa se dissesse: Ei, sou um incorporador imobiliário, sou um desenvolvedor de moradias estudantis, você poderia dizer: Ei, USCIS, aqui está nosso pipeline de 30 projetos nesses quatro estados. Gostaríamos de ter toda a pegada geográfica. Acho que esse é um argumento muito melhor do que apenas dizer: Ei, aqui está um projeto hipotético que coloquei aleatoriamente no estado de Nevada. Eu gostaria que todos em Nevada agora pudessem fazer isso, e o USCIS poderá finalmente aceitá-lo. Mas estou apenas pensando que há um humano do outro lado que está julgando isso e você está tentando convencê-lo de por que esta área geográfica maior é razoável. Então, acho que a ideia é fornecer pelo menos alguma evidência de que a pegada maior é razoável com base no tipo de pessoa que possui e opera naquele centro regional e no conjunto de projetos que ela poderá apoiar.

Todos: Entendi. Então é sempre melhor ter um projeto real, mas você também é muito versado em criar hipóteses, certo?

Thomas: Sim, absolutamente. E acho que muitas pessoas acabaram de dizer, somos desenvolvedores de hotéis, gostaríamos de uma grande área geográfica para que possamos produzir, obviamente, um projeto hipotético aleatório que seja apoiado por metodologias aprovadas e tudo o que o USCIS irá procurar. E podemos colocá-los estrategicamente em uma área geográfica maior para justificar a pegada. Mas eu não diria que gostaria de fazer isso, digamos, para um centro regional que, em última análise, patrocinará projetos de produção. Certo? Ou seu pipeline ou histórico está apoiando projetos de manufatura. Gostaria de ter certeza de que estou alinhando o projeto hipotético com os tipos de projetos que eles apoiarão e nos quais têm experiência.

Todos: Então, vamos voltar a essa fabricação. Então, estou pedindo isso ao público que tem muitos ouvintes agora em nosso podcast. Então você está dizendo que se for industrial eles não podem fazer um projeto imobiliário naquela região? Não, de jeito nenhum.

Thomas: Se você se lembra, nos velhos tempos do USCIS, eles davam cartas de aprovação. Na verdade, teria códigos da indústria neles. E eles e esses eram os únicos códigos com os quais você poderia patrocinar projetos. E eles acabaram com isso porque o USCIS percebeu por que limitar um centro regional ao que eles podem patrocinar? Eu estava mais inclinado a fornecer uma solicitação ao USCIS sobre quem é o Centro regional e os tipos de projetos que eles têm no momento. E se você está pedindo uma grande pegada, deve haver uma razão para isso. Agora, talvez seja por isso que um portfólio de projetos abrange uma ampla gama de setores. Talvez você esteja patrocinando a manufatura no Alabama e apoiando hotéis na Geórgia, e você pode variar o número de projetos que irá patrocinar. Mas acho que, em última análise, é necessário que haja algum tipo de conexão ou pelo menos um pipeline ao qual você está se referindo em seu aplicativo que diga: ei, somos pessoas que têm acesso a esses projetos, então nos dê essa presença maior.

Todos: Então, basicamente, você está dizendo isso quando designa, porque naquela época, há dez anos ou algo assim, você designava um tipo de negócio que estava fazendo e tinha que continuar com isso. Isso aconteceu com as regiões, certo? Você dizia que ia fazer um projeto nessa região e insistia. Mas hoje em dia, mesmo que seus centros regionais sejam apenas Santa Clara, é possível arquivar como San Diego e não pedir aquela expansão de área, mas apenas seguir para uma região maior ou fazer algo fora da carta de designação? Você correria esse risco algum dia?

Thomas: Está bastante claro que o USCIS só aprovará projetos quando um centro regional for aprovado para aquela área geográfica. Então eu diria a alguém, se não tivesse um centro regional que cobrisse uma área, que estava procurando patrocinar um projeto para encontrar outro centro regional ou esperar para ter sua expansão aprovada.

Todos: Mas, por outro lado, se for para fabricação e for designado para isso, você não se importa em arquivar. Se estiver na área, você pode registrar algo por si só. Por exemplo, imobiliário, mesmo sendo uma área industrial designada, correto?

Thomas: Sim. E hoje em dia, as letras centrais regionais não incluirão nenhum código da indústria como eram no passado.

Todos: Então, naquela época, eu me lembro do USCIS, acho que é 2017 ou 18, eles entraram, mandaram uma mensagem e disseram que talvez fosse 2019, Ei, vamos cancelar muitos desses centros regionais. E acho que eles enviaram aquela carta. E se não houver atividade, vamos cancelá-la. O que aconteceu com isso e como isso acabou?

Thomas: Ah, eles fizeram. Eles eram bastante ativos. Vários de nossos clientes foram pegos nesse processo. E a questão era quanto tempo a inatividade teria que durar antes que o USCIS puxasse o gatilho para isso? Nossa experiência foi de cerca de 2 a 3 anos se não houvesse atividade por três anos consecutivos. E na verdade eles estavam olhando para o I-924a, que era o relatório anual para ver se havia alguma atividade realizada. Acho que foi isso que desencadeou alguns deles. E o USCIS emitiria o que foi chamado de notificação de intenção de rescisão. E foi basicamente dizer que você não está cumprindo as condições do programa porque não está estimulando nenhum desenvolvimento econômico dentro do seu centro regional aprovado. E tivemos várias pessoas que lutaram contra isso com sucesso. E novamente foi, aqui está nosso pipeline. Estamos examinando projetos ativamente. Aqui estão os quatro projetos que examinamos nos últimos seis meses e esperamos que pelo menos um deles avance. Então, sim, acho que vários centros regionais foram encerrados devido à inatividade. Foi um dos únicos gatilhos que o USCIS teve para encerrar centros regionais. O USCIS sentiu que estava muito limitado na sua capacidade de encerrar centros regionais, mas sentiu que isso era a única coisa, a inatividade era a única coisa que podiam fazer.

Todos: Por outro lado, muitas dessas pessoas enviaram uma carta apelando e depois acabaram todas voltando à ativa. Percebi que as pessoas que realmente enviaram alguma coisa de volta simplesmente desapareceram, certo?

Thomas: Sim. E vimos isso também. As pessoas que forneceram um forte argumento sobre a necessidade de manter o seu centro regional conseguiram mantê-lo em funcionamento. Mas tivemos alguns clientes que compraram por um ano e talvez tenham comprado outro ano. Mas depois de, digamos, cinco ou seis anos, o USCIS finalmente os encerrou. E naquele ponto, muitos de nossos clientes pensavam: Sim, não faz muito sentido para mim pagar as taxas anuais, e não consegui um projeto que pensei que estava vai ser patrocinado. E muitos lembram que no início foram criados muitos centros regionais para patrocinar projetos bem específicos, né? Como quem disse: Ei, quero ter acesso a esse capital alternativo. A única maneira de fazer isso é um centro regional. Eram os primeiros dias do EB-5. Não havia muitos centros regionais por aí, e o modelo Rent a Center ainda não havia se tornado realidade. E então as pessoas criaram seu próprio centro regional e seu projeto foi adiante e eles o concluíram e conseguiram algum dinheiro do EB-5 e então disseram: Bem, foi isso. Não preciso mais do meu centro regional. Ou o projeto deles não foi adiante ou eles não conseguiram arrecadar fundos. E então eles estavam apenas se agarrando a esse centro regional que, em última análise, não lhes servia de nenhum propósito. Então, acho que vimos um esfriamento natural do campo apenas do ponto de vista das pessoas que entraram nisso porque eram desenvolvedores e queriam acesso ao capital, mas depois também entraram no jogo EB-5, perceberam que não quero ser mais um operador EB-5. Eu só queria desenvolver hotéis.

Todos: Sim, não, é interessante como tudo aconteceu. Quero dizer, você estava lá para ver. Então, nesse padrão de fato, tivemos alguns centros regionais que desistiram. Houve cartas que chegaram. Se você está sentado no escritório do USCIS pensando: Ei, vou começar a cobrar, quanto é, 20 mil por ano agora? Qual é a taxa para isso?

Thomas: Tom Sim, quero dizer, se você tem 20 ou mais investidores, são US$ 20,000 por ano. São dez. Sim. Então, no mínimo, você está pagando dez.

Todos: Oc Então você está sentado no escritório do USCIS e eles podem muito bem estar ouvindo esse podcast, na verdade, eu sei porque vejo os assinantes, certo? Então você está sentado no escritório deles pensando: Ei, temos 700 centros regionais aqui. Acho que no pico estava mais para 800. Por que não ir em frente e cobrar de todo mundo? Por que cancelá-los? Quero dizer, isso não criaria mais receitas para o governo se eles simplesmente dissessem, ei, todo mundo tem que pagar agora?

Thomas: Sim. E eu ficaria surpreso se víssemos um esforço mais ativo do USCIS para encerrar centros regionais. Neste ponto. Acho que apenas as taxas já serão um incentivo. Sim, bem, então haverá um incentivo para os centros regionais dizerem: Eu realmente quero continuar fazendo isso?

Todos: Estou no negócio ou não? Certo? Estou neste negócio ou não?

Thomas: Sim, exatamente.

Todos: E então, dito isso, se eu estivesse no lugar de alguém com essas licenças de centros regionais como juiz, como adjudicador delas, eu diria, ok, pessoal, aqui está o que vocês têm que pagar e deixar as consequências acontecer. Por que cancelar pessoas?

Thomas: Sim, e não acho que veremos muitos cancelamentos daqui para frente. Acho que o passado foi lembrar que antes não me lembro em que ano era 2016 ou 2017, não havia anuidade associada ao centro regional. Então você poderia tecnicamente aprovar um centro regional e dizer 2009 e não fazer nada com isso. E além de apenas preencher um espaço em branco, I-924a não havia nenhuma exigência para que aquele centro regional permanecesse ativo. E acho que o USCIS ficou frustrado com isso, e então você viu o OK. Bem, agora vamos aplicar uma taxa à I-924a, que havia algumas, não era uma taxa enorme, mas era o suficiente para fazer as pessoas pensarem pelo menos duas vezes quando tinham que preencher aquele cheque todo mês de dezembro. Eu quero um centro regional? Mas penso que o USCIS estava realmente interessado em divulgar os 1000 centros regionais que foram aprovados, dos quais talvez 20% estivessem activos naquela altura.

Todos: Interessante. Então, suas interações agora, você realmente Tom e eu perguntamos isso porque posso saber a resposta aqui, mas quero que o público saiba, você realmente trabalha com o USCIS ou com uma empresa de imigração que trabalha?

Thomas: Sim, nunca trabalhamos diretamente com o USCIS, por isso fazemos parte desse processo inicial de documentação do projeto. E então entregamos tudo ao advogado de imigração que finalmente arquiva o I-956 ou I956f.

Todos: Entendi. E aqui está a pergunta mágica que sempre me fazem. Então você pode fornecer um intervalo e não precisa entrar em detalhes. Sei que cada situação é diferente, mas sou um desenvolvedor e estou ligando para Eb5investors.Com dizendo: Ei, quero um centro regional, quero um aqui. Eu não tenho nada. Só tenho uma ideia de quanto tempo e quanto dinheiro será necessário para eles irem do ponto A ao ponto B, já que têm um centro regional e querem terceirizar tudo, desde a ideia até o plano de negócios, tudo e uma série de quanto o custo geralmente custa. Sei que o custo normalmente varia entre os grupos, mas se você puder descrever o custo geral dos vários grupos envolvidos, acho que isso realmente ajudará os clientes que procuram ajuda. E com certeza, não traga seus custos, você apenas fala sobre custos de mercado.

Thomas: Essa é uma ótima pergunta. Acho que as pessoas têm essa visão do objetivo final, que é: quero um centro regional e é preciso dividi-lo em pedaços menores. O que há de ótimo no novo I-956 e veremos se teremos um novo formulário I-96 que o USCIS já deveria ter lançado. Veremos se mudou muito a nova versão, mas não é um formulário tão complicado de preencher. No passado, o USCIS exigia detalhes realmente sofisticados em nível de projeto em torno de uma aplicação de centro regional, e agora não é tanto. Então, eu diria que, dependendo do tamanho da pegada que você está procurando, você precisará de alguma justificativa econômica para isso, e baseamos isso em um projeto. Então você pode montar um projeto hipotético ou alguns projetos hipotéticos que justifiquem uma área geográfica. Acrescentaria então a isso um relatório económico que demonstrasse a conectividade económica dessa área geográfica. E então você precisaria reunir algumas políticas e procedimentos, manuais e planos operacionais para descrever ao USCIS que você entende as regras, as leis e as políticas associadas à operação de um centro regional. Então, eu diria que os custos associados aos primeiros provavelmente variam entre, digamos, 10 a US$ 15000.

Thomas: E então você precisará que um advogado de imigração analise tudo isso e envie para você. E as taxas obviamente variam dependendo do advogado de imigração que você escolher e dos serviços que eles oferecem. Então, eu diria que, em termos de tempo, você provavelmente poderia montar um aplicativo de centro regional inteiro rapidamente, porque não é um projeto específico. Provavelmente em questão de semanas você poderá montar sua inscrição e enviá-la e então ela irá para o buraco negro, que é o USCIS. Quero dizer, isso pode levar seis meses ou até dois anos. Você realmente não sabe. Estamos como eu disse, estamos começando a ver que a I-956 está sendo aprovada, o que é um ótimo sinal. Houve alguma preocupação de que os I-956 acabassem atrás de todos os I-924 que foram submetidos antes dos centros regionais expirarem em 2021. Portanto, sinto-me mal por todas as pessoas que os têm lá. Presumo que em algum momento o USCIS começará a emitir negações ou pelo menos RFEs sobre todos eles porque não estão em conformidade com o programa agora. Mas estamos vendo que os I-956 estão sendo julgados e aprovados.

Todos: Que bom ouvir isso. Você acha que o aspecto orçamentário agora é o motivo pelo qual é mais rápido contratar mais gente lá?

Thomas: talvez uma combinação disso e do fato de que há muita energia, esforço e pressão sobre o USCIS para levar as coisas adiante. Acho que o processo de Behring foi um grande motivador para o USCIS, pois eles não podiam simplesmente sentar e fazer negócios normalmente. Eles percebem que não estão tendo um bom histórico quando a indústria recua por meios legais para pressionar o USCIS. Acho que há uma longa série de perdas por parte do USCIS, então pode haver uma espécie de ideia do tipo, Ei , vamos colocar algumas coisas em movimento para que a indústria possa talvez aliviar um pouco a pressão sobre nós. Eu não ficaria surpreso se esse fosse talvez um dos fatores motivadores. Mas também acho que o USCIS também está revigorado. Quer dizer, a indústria está revigorada com, ei, essas são as novas regras, esse é o jogo. Temos uma renovação de cinco anos. Mas você tem que imaginar que isso afeta o moral geral da Força, certo? Quero dizer, este era um serviço onde eles estavam constantemente perguntando: Será que vamos existir, vai haver um programa EB-5? Por que deveríamos perder tempo julgando solicitações se tudo isso vai expirar e desaparecer? Então eles também têm uma renovação de cinco anos e também têm novos formulários e uma nova locação do programa. Então eu tenho que imaginar que há alguma motivação e energia. Lá. Eu espero que lá.

Todos: Seria algo interessante. Dito isso, temos esse prazo para o negócio. Você em algum momento nos últimos anos, quando os negócios estavam em uma calmaria, você estava 50/50 ou disse: Ei, isso vai passar? Onde você estava mentalmente em todo esse processo?

Thomas: EB-5 Se você já está nisso há bastante tempo, entende que ele tem pernas, certo? Como existe. As pessoas vão se adaptar para encontrar oportunidades para fazer o EB-5 funcionar e acho que quando o centro regional desapareceu, houve um sentimento geral na indústria de: Bem, em primeiro lugar, quanto tempo isso vai durar? E se durar muito tempo, podemos fazer funcionar? E fiquei surpreso com quantas pessoas aderiram ao programa EB-5 direto. Fizemos mais de, digamos, 60 projetos EB-5 diretos e únicos naquele período em que os centros regionais não estavam ativos. Então as pessoas encontraram maneiras de fazer isso funcionar. Agora, era tão robusto como era antes e como é agora? Não, não foi. Mas acho que os profissionais que construíram uma rede bastante sofisticada de agentes e contatos no exterior e tudo mais não deixaram isso ir embora, certo? Eles os promoveram durante todo o processo porque havia otimismo de que, em última análise, o EB-5 funcionaria. E então eles ainda encontraram maneiras de fazer o EB-5 funcionar, mesmo em um cenário talvez não ideal, mas ainda assim fizeram funcionar para eles. Então, acho que, no geral, muitas pessoas não sei se essa coisa do EB-5 vai funcionar, mas continuo bastante otimista porque as pessoas com quem trabalho ainda estavam fortemente engajadas nisso.

Todos: Sim, é verdade. Definitivamente era irregular. Não sei o que você pensa sobre isso em geral, Tom, mas vejo que 50% do mercado ficou preso e depois 50% meio que desapareceu. São esses os números que você está vendo também? Você pensa?

Thomas: Sim, e talvez até mais alguns tenham desaparecido. Porque se toda a sua infra-estrutura fosse construída na China, a China simplesmente desligaria. Portanto, a menos que você tenha conseguido evoluir para outros mercados ao redor do mundo, você pode ter ficado à margem. E o que estou descobrindo agora é que as pessoas que estão voltando para mim e que estiveram à margem nos últimos quatro ou cinco anos são todas pessoas que tiveram um envolvimento bastante ativo no mercado chinês.

Todos: É verdade que o mercado da China foi o principal impulsionador durante algum tempo. Eu sei que você também lidou com muitos advogados de imigração. Então, como você trabalha com eles? Eles fazem o arquivamento I-956 e você está em contato com eles principalmente quando está fazendo os arquivamentos para os novos centros regionais e os centros regionais existentes? Ou você está em contato com alguma outra pessoa, como o advogado de valores mobiliários, com quem você mantém contato principalmente?

Thomas: Sim, quero dizer, acho que é generalizado. Estamos em contato com o advogado de imigração. Nosso sentimento é que quanto mais cedo o advogado de imigração puder se envolver na definição da estratégia e na coordenação dos esforços do peticionário para seu centro regional, melhor. Certo. Porque são eles que no final vão ter o seu nome na candidatura e têm que se sentir confortáveis ​​com a estratégia que está a ser proposta. Eu diria que a grande maioria dos advogados de imigração com quem trabalhamos já montou essa estratégia e está nos conectando com o cliente para então documentar os projetos ou o plano operacional do centro regional ou a análise econômica para levá-los para onde eles têm tudo o que precisam. Também acho que os advogados de imigração gostam de trabalhar conosco porque temos uma certa perspicácia no espaço EB-5. E como falamos anteriormente no podcast, onde há muita educação que acontece desde o início, é útil para um advogado de imigração saber que todas as partes que estão trabalhando diretamente com aquele cliente podem ensiná-los ao longo do caminho. Então, talvez haja uma conversa inicial que o advogado de imigração tenha, onde eles estão ensinando o cliente e depois os passam para nós e então os levamos do EB-5 101 para agora 201 e 301, e então os entregamos para outra pessoa e então eles aumentam esse conhecimento. Portanto, há muitos prestadores de serviços por aí, mas se eles não tiverem o nível de especialização, é possível que agora apenas uma pessoa carregue a bagagem para ensinar ao cliente tudo o que ele precisa saber para se preparar para correr e operar um centro regional.

Todos: E então todos esses arquivamentos que vão acontecer nos próximos anos, cuja forma é aquela que os continua anualmente, está na I-956.

Thomas: Sim, o I-956g é o formulário que todos devem preencher todos os anos para manter a certificação.

Todos: Então, em dezembro, a razão pela qual as pessoas estão apressadas agora é que elas precisam registrar o I-956g ou é o k?

Thomas: Portanto, o G é exigido antes do final do ano, mas também além do G, eles têm que apresentar um I-956 se ainda não tiverem apresentado algo ao USCIS para recertificar seu centro regional. Então, como parte do cenário, esse tipo de solução ou o resultado disso foi que todos os centros regionais permaneceram ativos, que estavam ativos antes do Centro regional EB-5 expirar em 2021. Para que eles mantivessem isso, eles tem que registrar I-956. E então estamos vendo muitas pessoas que esperaram até agora para ir. Oc Sim, quero muito manter meu centro regional. Preciso apresentar meu I-956 e, como parte da recertificação anual, eles terão que apresentar seu I-956g, que são dois formulários diferentes.

Todos: Entendi. E então, em dezembro, você está com pressa? Quero dizer, há pressa agora? Você está preenchendo alguns formulários? O que está acontecendo?

Thomas: Sim, estamos com muita pressa porque, como eu disse antes, as pessoas que estão dizendo, bem, se eu tiver que pagar US$ 18,000 para registrar meu I-956, é melhor expandir minha área geográfica ou pelo menos perguntar. Então, estamos ajudando as pessoas a documentar a justificativa para a maior presença geográfica.

Todos: Entendi. E isso leva muito tempo ou.

Thomas: Depende de quão grande eles querem. Então, se eles querem uma área geográfica especialmente grande, temos que justificar isso com os tipos de projetos que vamos montar para eles. Portanto, não demora muito. Não é como documentar um projeto que está sendo feito para uma I-956f, como um projeto real, mas pode levar algum tempo.

Todos: Então esse é o I-956g onde você pede a expansão, correto?

Thomas: O G é apenas a certificação anual. Então isso é separado do seu I-956. E o G basicamente está apenas dizendo que quaisquer projetos que estejam sob o patrocínio de nosso centro regional, quaisquer que sejam os NCEs que estejam atualmente sob nosso patrocínio, aqui é onde eles estão atualmente. Portanto, são dois dias de análise dos projetos patrocinados pelo centro regional. Então isso é um pouco separado, aqui está tudo o que temos sob nosso guarda-chuva. Mais uma vez, estamos esperando que o USCIS libere os novos formulários no I-956g, porque se você se lembra quando eles lançaram esses formulários pela primeira vez, o entendimento deles era que não existiam centros regionais antes. Certo? E então o I-956 tem uma data de início de quando o RIA foi lançado. E estamos assumindo agora que com o caso Behring, que agora que os centros regionais devem estar ativos mesmo antes da RIA, eles modificarão a I-956g para assumir então que todos os projetos sob o patrocínio do centro regional, mesmo antes da RIA , agora precisará ser colocado nesse formulário? Porque a forma como o formulário está escrito agora é basicamente a partir de 1º de junho deste ano. E temos de assumir agora que, uma vez que os centros regionais são considerados activos, os EUA modificarão a forma para dizer não. Ok, todos os NCEs sob patrocínio, forneçam-nos uma análise de duas datas de onde eles estão.

Todos: O que está faltando aqui e que as pessoas ficam perguntando continuamente? Quero circular este podcast para que os ouvintes ouçam todas as diferentes perguntas que as pessoas continuam fazendo.

Thomas: Sim, acho que a principal pergunta que nos fazem repetidamente é: e você fez essas perguntas, bem como quanto tempo vai demorar? E realmente ainda não sabemos do USCIS e até que ponto posso ir? Essas são as duas perguntas que recebo. E parece que você está sendo questionado sobre quanto tempo vai demorar e quão grande posso ir? E até começarmos a ver o USCIS voltar e emitir RFEs para pessoas que solicitam grandes pegadas ou apenas aprová-las, então teremos uma melhor compreensão da resposta para ambos.

Todos: Eu vejo. Então, realmente, é o momento certo. Eles ficam tipo, Ei, quando isso vai ser aprovado? E com a biometria e as pessoas envolvidas na equipe, você está vendo que essas equipes estão realmente preocupadas com quem está nelas ou você vê apenas uma pessoa entrando como nos velhos tempos?

Thomas: Na verdade, essa é uma ótima questão porque, antes da RIA, vimos solicitações de centros regionais receberem solicitações de evidências do USCIS em centros regionais de operadora única, onde o USCIS dizia: Ei, entendemos que é preciso muito esforço para administrar uma operadora Centro Regional Você mencionou apenas que há uma pessoa operando esta coisa. Diga-nos como você vai fazer isso. E isso foi antes disso, começamos a ver alguma resistência do USCIS. Então, acho que é aí que você está enviando, como parte de sua inscrição I-956, um plano operacional do centro regional onde você precisa definir quem é minha equipe. Quero dizer, você pode ter um único operador proprietário, Centro Regional, mas se estiver descrevendo, ei, posso ser o único proprietário, mas aqui está minha equipe, aqui está meu advogado de valores mobiliários, aqui está meu advogado de imigração, aqui está meu economista, aqui está meu redator de plano de negócios, aqui está meu administrador de fundos, aqui está meu contador. Todas essas pessoas vão me ajudar a cumprir as regras e regulamentos do EB-5. Então eu acho que os dias de, Ei, sou único proprietário e não se preocupe, USCIS, eu cuido disso, provavelmente não vão voar. Mas temos que imaginar que você precisaria fornecer pelo menos alguma evidência de quem é sua equipe, porque é preciso muito tempo para operar um centro regional e permanecer em conformidade, principalmente com as novas regras.

Todos: Sim, isso faz todo o sentido. Antes de irmos, Tom, vamos falar sobre sua equipe e quem você tem. Você faz a maior parte das coisas sozinho ou está trabalhando em um grupo lá em Baker Tilly que faz essas coisas? E como isso funciona?

Thomas: Sim, tenho uma ótima equipe que trabalha comigo e temos vários analistas, economistas, escritores, profissionais. A Baker Tilly é uma grande empresa de contabilidade de costa a costa e, portanto, tenho acesso a muitos recursos da empresa. Então, eu diria que sou principalmente o gerente de projeto e o cliente envolvido com o cliente, mas não necessariamente faço todo o trabalho direto sozinho. Há pessoas que são mais qualificadas e mais profissionais nisso do que eu.

Todos: Entendi. E a Baker Tilly oferece algo além do que estamos falando em termos de EB-5? Quero dizer, você devolve os impostos a eles? Porque eu sei que eles são uma grande empresa tributária.

Thomas: Sim. Qualquer coisa relacionada ao processo contábil. Portanto, a Baker Tilly é uma empresa de contabilidade e pode fornecer auditorias, declarações fiscais, qualquer coisa nesse sentido. Portanto, temos vários centros regionais que optam por não utilizar um administrador de fundos. E a lei diz que se você optar por não usar um administrador de fundos, será necessário fazer uma auditoria anual. E então temos alguns centros regionais que você está usando, Baker Tilly, para esse requisito de auditoria.

Todos: Oh, esse é um ótimo Segway. Tenho uma ligação com JTC Reid, acho que na próxima semana ou talvez nesta semana, e estávamos conversando sobre algumas dessas coisas. Então, quanto custa essa auditoria?

Thomas: Depende da complexidade do NCE. E tenho alguns clientes que estão fazendo as duas coisas. Você pensa nisso, o administrador do fundo mais antecipadamente, como a conformidade contínua para garantir que tudo está acontecendo. E então acontece uma auditoria após o fato que olha para trás e diz: ok, tudo fez o que deveria fazer? E temos clientes que estão fazendo as duas coisas e fornecendo uma camada extra de segurança aos seus investidores e dizendo: não apenas estamos usando um administrador de fundos durante o processo, mas também estamos coletando uma auditoria anual com uma empresa de CPA. Então, acho que as pessoas interessadas nisso ficarão felizes em conversar com eles e colocá-los em contato com o pessoal da Baker Tilly que os prepara.

Todos: As pessoas sempre me perguntam: Ei, é mais barato fazer uma auditoria ou contratar um administrador de fundos?

Thomas: Muito disso depende se você está auditando apenas o NCE ou deseja auditar o JCE e o NCE? E é claro que os custos vão ser significativamente diferentes porque o NCE não tem muita atividade, certo? Há fundos que entram. Esses fundos são emprestados, os pagamentos de juros voltam e depois são pagos ao investidor. E portanto não é uma auditoria sofisticada que precisa acontecer nesse nível. Mas se a auditoria descer até ao nível da JCE, então é evidente que se trata de uma auditoria muito mais aprofundada.

Todos: Entendi. Bem, Tom, agradeço por termos conversado alguns minutos, mas acho que é justificado, considerando sua presença na indústria. Esperamos vê-lo em Miami em nosso evento anual. Temos 800, 900 pessoas vindo, então esperamos ver você lá. E garantirei que divulguemos a todos os nossos parceiros e a todos sobre o escopo dos negócios que você está realizando, e estamos entusiasmados em trabalhar com você.

Thomas: Sim. Muito obrigado. Tem sido ótimo.

Todos: Esta tem sido a voz do EB-5 pela Revista EB-5 Investors. Para saber mais sobre este episódio, visite Eb5investors.com/podcast para se manter atualizado com as últimas discussões do EB-5. Certifique-se de assinar o programa onde quer que você ouça o podcast e se gostar do programa, deixe-nos uma avaliação cinco estrelas que nos ajuda muito. Vejo voce na proxima semana.