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Informação sobre vistos

O que é um visto L-1?

Por Kristal Ozmun e Stephen Yale-Loehr
 

O que é um visto L-1?

Indivíduos que são ou foram empregados por uma empresa estrangeira no exterior e estão sendo transferidos para uma entidade relacionada dentro dos Estados Unidos podem se qualificar para status temporário nos Estados Unidos na categoria L-1. A categoria L-1 não tem quota anual e, em muitos casos, tem um caminho claro para uma cartão verde permanente. Como tal, a categoria L-1 pode ser uma boa opção para alguns indivíduos.
 

Elegibilidade e requisitos

Para se qualificar para um Visto L-1, o candidato deve ter trabalhado para uma organização qualificada por pelo menos um dos três anos anteriores à admissão nos Estados Unidos como executivo, gerente ou como pessoa com conhecimento especializado. Cada um desses termos é explicado abaixo.
 

Organizações Qualificadas. O empregador estrangeiro e o empregador norte-americano requerente devem ser entidades relacionadas ou organizações qualificadas. O empregador dos EUA deve ser uma filial, controladora, subsidiária ou afiliada do empregador estrangeiro. 

 
Os três primeiros relacionamentos são bastante autoexplicativos. No entanto, as entidades afiliadas podem ocasionalmente ser difíceis de discernir. Existe um relacionamento típico de afiliação quando duas subsidiárias pertencem e são controladas pela mesma controladora ou indivíduo. As afiliadas também podem ser entidades pertencentes e controladas pelo mesmo grupo de indivíduos, onde cada indivíduo possui e controla aproximadamente a mesma participação ou proporção de cada entidade. Documentos organizacionais, certificados de ações, livros contábeis de ações e evidências semelhantes devem ser apresentados em apoio ao requisito da organização qualificada.
 
Capacidade de conhecimento gerencial, executivo ou especializado. Um beneficiário L-1 deve ter trabalhado no exterior em cargo gerencial, executivo ou com conhecimento especializado. Um gerente supervisiona e controla outros funcionários de alto nível ou uma função específica da empresa. Para efeitos de L-1, um gestor não inclui supervisores de primeira linha, a menos que as pessoas supervisionadas sejam profissionais. 
 
Um executivo dirige a organização em um nível mais alto e mais amplo, com pouca ou nenhuma supervisão. Um executivo normalmente define as metas e políticas da empresa. 
 
Funcionário com conhecimento especializado é aquele que possui conhecimento dos produtos, serviços ou equipamentos da empresa, entre outros, aplicados no mercado internacional ou com expertise nos processos da empresa. As petições L-1 de conhecimento especializado são difíceis de documentar de forma satisfatória para os Serviços de Cidadania e Imigração dos EUA (USCIS). Devem ser realizadas com diligência e cautela. 
 
Deverá ser apresentada uma carta da entidade estrangeira descrevendo as funções do beneficiário e/ou uma descrição formal do cargo para demonstrar o cumprimento deste requisito. Evidências adicionais podem incluir um organograma. Se a pessoa for gestor, indique quem gerencia e suas funções.
 

Quanto tempo tenho que trabalhar fora dos Estados Unidos antes de poder me transferir para os Estados Unidos?

Um beneficiário L-1 deve ter ocupado um cargo gerencial, executivo ou de conhecimento especializado em tempo integral na entidade estrangeira por pelo menos um ano contínuo no período de três anos antes de ser admitido nos Estados Unidos em qualquer status temporário. Assim, um indivíduo que tenha estudado nos Estados Unidos durante dois anos, mas que tenha trabalhado para a entidade estrangeira durante o ano anterior à sua admissão como Aluno F-1 potencialmente se qualificaria como beneficiário L-1. Além disso, embora o emprego estrangeiro deva durar um ano contínuo, em vez de um ano no total, breves períodos de tempo passados ​​nos Estados Unidos noutro estatuto temporário não interromperão o requisito de continuidade. As evidências sobre este ponto normalmente incluem registros da folha de pagamento e uma declaração juramentada do chefe de recursos humanos da entidade estrangeira, confirmando um ano de emprego contínuo e em tempo integral. 
 

Que tipos de funções devo cumprir nos Estados Unidos no status L-1?

Além de um emprego estrangeiro qualificado, uma petição L-1 deve demonstrar que o beneficiário trabalhará em uma capacidade gerencial, executiva ou com conhecimento especializado nos Estados Unidos. Indivíduos que buscam atuar como gerentes e executivos nos Estados Unidos são classificados como L-1As, enquanto aqueles que buscam atuar com capacidade de conhecimento especializado são classificados como L-1Bs.
 
As definições de gestor, executivo e funcionário com conhecimento especializado aplicadas neste contexto são idênticas às aplicadas para avaliar o emprego estrangeiro. Um indivíduo empregado por um empregador estrangeiro em uma função não precisa trabalhar na mesma capacidade para o empregador norte-americano relacionado. Por exemplo, um indivíduo empregado no exterior como gestor pode trabalhar nos Estados Unidos como executivo. As evidências que apoiam este requisito refletem as descritas acima para o emprego estrangeiro. 
 

Posso me qualificar para o status L-1 para um novo escritório nos EUA?

Sim. No entanto, aplicam-se requisitos adicionais aos “novos escritórios L”. Novos escritórios L são aquelas petições em que a entidade dos EUA está operacional há menos de um ano. As novas petições do escritório L devem incluir provas de que a empresa norte-americana tem um local para operações e que será capaz de apoiar um gestor ou executivo no prazo de um ano após a aprovação da petição. Isto inclui a demonstração do montante do investimento na empresa dos EUA, bem como a capacidade financeira da empresa para iniciar operações e pagar ao beneficiário L-1. Se o beneficiário de uma nova petição de escritório for proprietário ou acionista majoritário da empresa, a petição também deverá demonstrar que a transferência do beneficiário para os Estados Unidos é temporária e que o beneficiário será transferido de volta ao exterior após encerrar seu trabalho em os Estados Unidos. Frequentemente, um plano de negócios detalhado é apresentado com novas petições do escritório L para descrever a empresa dos EUA e suas operações pretendidas. 
 

Por quanto tempo posso trabalhar nos Estados Unidos com status L-1?

Entre cinco e sete anos. Um executivo ou gerente L-1 é admitido nos Estados Unidos inicialmente por três anos, mas pode estender seu status em incrementos de dois anos por um máximo de sete anos. Um funcionário com conhecimento especializado também é admitido nos Estados Unidos por um período inicial de três anos, mas só pode solicitar prorrogações por um total de cinco anos. Um beneficiário de uma petição L-1 de novo escritório é admitido inicialmente por um ano, com oportunidade de prorrogação se o novo escritório puder demonstrar que está operando em um nível suficiente para apoiar o beneficiário em capacidade gerencial ou executiva. 
 

Meu cônjuge e filhos podem viver e trabalhar nos Estados Unidos?

Sim. Cônjuges e filhos de L-1 são admitidos em Status L-2. Um cônjuge L-2 pode obter emprego após obter autorização de trabalho do USCIS. Cônjuges e filhos L-2 podem permanecer nos Estados Unidos tanto tempo quanto o funcionário L-1.
 

Como posso solicitar um visto L-1?

Se você atender aos requisitos de elegibilidade L-1, seu empregador apresentará uma petição em seu nome ao USCIS no Formulário I-129. Julgamento da petição pode ser agilizado a 15 dias corridos pagando uma taxa de processamento premium. Assim que o USCIS aprovar a petição, se você estiver fora dos Estados Unidos, deverá enviar um pedido de visto de não imigrante no Formulário DS-160. Em seguida, você pagará a taxa de inscrição e agendará uma entrevista on-line com a embaixada ou consulado dos EUA apropriado. Todo o processo pode ser feito em um mês ou menos.  
 
Se você estiver nos Estados Unidos com outro status válido de não imigrante, a aprovação do Formulário I-129 alterará seu status para L-1. No entanto, na próxima vez que desejar viajar, você precisará solicitar um visto L-1 seguindo as etapas descritas acima.
 

Posso mudar de L-1 para titular de Green Card?

Sim. Se você for um executivo ou gerente L-1, poderá se qualificar para um green card no primeira categoria baseada no emprego, às vezes conhecido como EB-1-3 ou EB-1C. O empregador solicitante do green card deve ser um empregador dos EUA. O empregador deve ter feito negócios nos Estados Unidos há pelo menos um ano como afiliado, subsidiária ou como a mesma empresa ou outra entidade legal que o empregou no exterior como executivo ou gerente. 
 
Infelizmente, esta categoria de green card não beneficia funcionários com conhecimento especializado L-1B. Eles precisam solicitar um green card por meio do processo tradicional de certificação trabalhista. 
 

Conclusão

Se você atender aos requisitos, a classificação L-1 pode ser uma maneira relativamente fácil de trabalhar temporariamente nos Estados Unidos. A categoria L-1 não tem cota anual e muitas vezes tem um caminho claro para a residência permanente. Se você acha que se qualifica na categoria L-1, você deve explorar completamente esta opção antes de prosseguir imigração através de outra categoria que podem estar sujeitos a cotas e/ou retrocessos.